Thursday, 3 July 2008

Bouers




Op die oomblik lyk die hele Chennai vir my soos een groot bou projek. Maak nie saak waar ons ry nie, daar is altyd of 'n gebou wat platgeslaan word, nuut gebou word, 'n pad wat opgegrawe word of 'n nuwe pad wat gebou word. Oorkant van waar ons bly, is daar ook 'n gebouery van 'n nuwe woonstelblok aan die gang. Dit was in die begin stadium toe ons ingetrek het, maar die vordering is stadig. Ons gee nie regtig om nie, dis fassinerend om die klomp dop te hou.

Van bouers in SA weet ek nie veel nie. In Engeland het ons bietjie gebou en gebreek in ons huis en met Engelse bouers het ons net tot by die kwotasie stadium gevorder. Hulle is duur en berug vir baie tea breaks en werk wat nooit op tyd klaar kom nie. Die dat ons Mr Wojciech en sy span Pole genader het om die werk vir ons te kom doen. Hulle was great. Die ouens het baie hard gewerk, was nie te duur nie, die vakmanskap was uitstekend en ons het later gespot en gese hulle kan enige iets doen met net 'n hamer en 'n skroewedraaier.

Indiese bouers doen weer letterlik amper alles met net hulle hande. In elk geval die klomp hier oorkant. Hulle werk bitter lang ure, vir baie min geld. Vrouens werk ook ewe hard saam en is gewoonlik verantwoordelik om goed aan te dra soos sand, bakstene en gruis van waar dit afgelaai word tot waar dit nodig is. Hulle dra maklik 10 bakstene op 'n slag op die kop. Baie van die bouwerk lyk vir my nogals gevaarlik. Die bouers het geen beskermsdrag nie, niks op die kop, party kaalvoet en die res plakkies. Die stellasies is dun boomstamme wat met tou aanmekaar gebind word en daarop loop en balanseer hulle totdat ek soms nie meer kan kyk nie.

Vandat ons terug is van vakansie het ek opgelet dat die bousite baie verlate is. Vanoggend toe ek by die venster uitkyk, sien ek 'n opgestopte popman aan die halwe gebou hang, amper soos iemand wat homself opgehang het !! Ek het dit al voorheen by geboue gesien, maar so 'n selfmoord pop op 'n lee maag, het my effe onstel. Ek het bietjie uitgevra oor wat dit nou eintlik beteken, maar het verskillende antwoorde gekry. My opsomming is dat wanneer daar begin bou word, kom doen die Brahmin priesters 'n pooja vir voorspoed (Hindu godsdiens ritueel) waar oa water van die Ganges gesprinkel word op die perseel (dis nou volgens my een bron). Terwyl ons weg was, was daar egter 'n ongeluk, twee mense het geval, een dood en die ander 'n been gebreek. Die res van die bouers glo nou dat dit 'n baie "inauspicious" site is en niemand wil daar werk nie. Die pop moet nou daar hang om dit weer 'n "auspicious" site te maak. Aan die einde van die bouery sal die pop dan weer tydens 'n seromonie verbrand word. Ek het dus die pop Guy gedoop (ter herdenking aan al die Guys wat die kinders elke Guy Falks verbrand) en lyk my hy sal nog vir 'n lang ruk ons buurman wees.

NS. Auspicious is 'n woord wat ek eers regtig hier leer ken het. Mense gebruik dit daagliks. Twee mense wat wil trou sal byvoorbeeld na 'n priester gaan en die sal besluit wanneer dit 'n "auspicious" tyd vir hulle is om te trou. Of hy nou se 2.00 in die nag of 10.00 in die oggend - dis wanneer die troue sal gebeur. Die priester sal ook se wanneer dit 'n "auspicous" tyd is om goud te koop, kar te koop, werk te soek, te vas, enige iets........